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沖縄に移住イン!海に潜る、ナチュラリストたかねの爽やかエッセイ。

『トックリキワタと図書館の大砲』

2005年11月18日(金)

さて、11月。沖縄での生活も数年になりますが、最近やっと気づいたことが。それは・・・沖縄にも「秋」という季節があること!
 これまでは、沖縄というところは「だいたい夏、一瞬冬」と思っていましたが、今年は、たとえば「高い空に広がるうろこ雲」とか「タオルケット1枚で寝ると微妙に少し寒い」とか、なんとなく「秋」を感じています。

トックリキワタの木 トックリキワタの花
もうひとつ、あちこちで見かける「トックリキワタ」【★1】の花も、この季節の沖縄ならではのモノではないでしょうか。青い空によく映える、鮮やかなピンク色の花が満開に咲きます。  ちなみに、この木は幹が途中でふくらんでいて、その形から「トックリキワタ」と言われているようです。

看板 職場のひとつがある、西原町(那覇市のお隣です)でも、この木をたくさん見かけますが、その中の1本に左のような看板が立てかけられていました。
 西原町が、「町立図書館に大砲を展示した」ことに対する抗議です。そういえば、この件については、数ヶ月前から、新聞の投書欄などで議論【★2】になっていました。
 この看板以外にも、近くに「大砲は殺人の道具です」なんて物騒な(?)貼紙もあります。  近くだったので、早速見に行くことにしました。

西原町立図書館【★3】には、さとうきび畑の間の、細い道を通って行きます。図書館のある場所も、隣はさとうきび畑。広い敷地に新しいきれいな建物で、本当に長閑な雰囲気です。そして・・・

大砲 ありました、ありました。これが問題の大砲。
 それほど大きくはないのですが、ボロボロで痛々しく、見ているとなんとも言えない気持ちになります。さとうきび畑の隣の、長閑な場所だからこそ、なおさらギャップを感じてしまうのかもしれません。
 説明板には以下のように書かれています。


九六式十五糎(センチ)榴弾砲
 この榴弾砲は、去る太平洋戦争の沖縄戦において、日本軍が使用した大砲で、平成16年12月、西原町幸地集落南西部の陣地壕跡から発見された。西原町は、この榴弾砲が原型を留めないほどにすさまじい日・米両軍の戦闘がくりひろげられた激戦地で、当時の住民の約47%の尊い命が犠牲になった。破壊された榴弾砲をこの地に展示することにより、戦争の悲惨さ、愚かさを認識するとともに戦争のもたらす恐ろしさ、悲しさを語り継いでいく手がかりとしてほしい。二度とあの忌まわしい戦争を起こしてはならないという誓いと、平和の尊さを実感し、更には平和教育の資料として役立つことを願い、終戦60年の節目にあたりこの榴弾砲を展示する。

 思えば沖縄は日本で唯一、地上戦のあった場所。 終戦から60年経った今でも、他の土地と比べ、その傷跡は人々の中に深く残っているように感じられます。「戦争」につながる「軍隊」とか「武器」に対する反応が、とても敏感で、色々な意見が出てきます。
 「図書館に戦争の道具は相応しくない、反対!」という気持ちを持つ人がいるのもわかりますし(実際、武器なんて見るのも嫌な人も多いでしょう)、私のような「平和ボケ」してしまっている人間が、戦争のことを思い起こすきっかけとしては、こういったものを(身近な図書館という場所で)見るのも効果的。
 議論はしばらく続くかもしれません。

関連情報

【★1】トックリキワタ(徳利木綿)
調べてみると「パンヤ科」だそうです。手芸で使う「パンヤ」のような、綿が取れます。
「身近な植物図鑑」より
「植物園へようこそ!」より 他。

【★2】議論
「沖縄タイムス」記事検索
↑キーワードに「西原町 図書館 大砲」等と入れると出てきます。
「西原町議会だより 2005/9/1発行」 (PDF/1,804,266 bytes) 他。

【★3】西原町立図書館
西原町立図書館
1年ほど前にできたばかりの、新しいきれいな図書館です。

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  プロフィール 伊集院たかね
街を歩き、海に潜る、
■伊集院たかね
 
埼玉県出身。海がなかったためか、子供の頃から沖縄の青い海に異常な憧れを持つ。
1991年春初来沖。以後、多額の旅費を注ぎ込んだ挙句、2001年春より沖縄在住。
泳ぐの大好き。趣味はスキューバダイビングの他、三線と島唄(まだまだ初心者)。
▼ホームページ海の家
http://www.uminoie.jp/
 
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